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【微头条】:"义铁现象"系列报道之一:让创新成为企业的基因
发布日期:2021-06-24    来源:766.ent网站公众号-ws    
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  铁合金行业是一个典型的资源型和耗能型行业,在市场好的年份,一些生长在电价低、资源便宜地区的铁合金企业依靠电费的差价就能赚个盆满钵满。但今时不同往日。一方面,近几年国内铁合金产能尤其是中碳锰铁、高碳锰铁等普通铁合金产能严重过剩,生产企业大打价格战;另一方面,2015年,史上最严环保法和铁合金行业新准入条件出台,铁合金行业的节能排污被列为监察重点。粗放式发展的模式在铁合金行业已经没有出路。

  无论行业多么艰难,仍然存在屹立不倒的企业,交城义望铁合金有限责任公司就是一家这样的企业。为什么在不少同行关门停产的时候,义铁反而进入了良性的企业发展通道?因为义铁的“当家人”从来不认为靠拼电价、拼资源能发展企业,他们拼的始终是技术进步和诚信经营。

  让我们一起走进义铁,领略“义铁现象”。

  金融危机前后的七八年,铁合金行业逐渐陷入微利局面。即便是盈利状况处于行业前列的交城义望铁合金有限责任公司(以下简称义铁),其主业的利润率也已经从30%左右降到不足4%。但是,该公司总经理康国柱在接受《中国冶金报》记者采访时却表示:“2014年虽然是我们这几年利润最低的时候,但企业的发展却到了运转最好的时期。”

  何为一个铁合金企业最好的时期?康国柱这样解释:“首先我们的市场特别大,产品供不应求。宝钢、沙钢、河北钢铁、首钢等都是义铁的忠实用户。其次随着四分厂一期工程投产,企业的装备和工艺技术水平又上了一个台阶。再其次,我们员工的素质在明显提升,研究生、本科生、专科生队伍扩大,人才储备将有力地支撑未来企业的发展。”

  今年9月份,义铁投资5亿元建设的四分厂16万吨金属锰等系列精炼锰铁及余热利用技改工程将全线投产。这意味着义铁将正式进入32万吨产能时代。同时,作为义铁多年来自主创新成果的集中体现,该项目配备了12500千伏安电炉、125吨天车、15立方米摇包等大型装备,从生产工艺到装备都代表了世界铁合金行业的最高水平。

  一家民营企业,是如何一步一步走向铁合金行业技术制高点的?

  技术决定竞争力

  “曾经有人劝我们,不要总是搞技术。但我觉得这个观点是错误的。真正决定企业竞争力的还是一套先进成熟的技术!”在企业内长期主管管理和技术的康国柱深有体会。

  我国钢铁工业装备技术在国际上已经处于先进之列,与此形成鲜明对比的是,处于钢铁产业上游的铁合金行业却难言先进。过去,铁合金行业资金和行业门槛低,大量民营资本涌入,大多数企业规模小,技术水平更是参差不齐。康国柱直言,老板们大多喜欢研究市场、价格、品种和挣钱的手段,却没有认识到技术的重要性。

  “矿石价格稍有变化,靠技术创造的效益确实可能被抵消,可是矿石涨价、跌价针对的不是一两家企业,整个行业都一样;而技术水平越高,就意味着回收率越高,产品质量越好,永远能比别人有优势。”康国柱解释道。

  在义铁技术发展的过程中,有两件最重要的事。一是义铁作为民营企业,先后参与了金属锰国家标准、锰氮合金行业标准的制定和发布工作,并作为主要起草单位制定了锰铁国家标准、微碳锰铁行业标准。这些工作不仅使义铁站在了技术制高点,还使标准制定更加符合铁合金企业生产实际,对于规范铁合金行业的生产和市场具有重要的意义。二是2007年,义铁完全自主研发了“全热装冶炼金属锰和微碳锰生产新工艺”。采用该工艺可使锰合金中锰含量达到98%以上,碳含量降低到0.05%以下,为目前国际最高水平。

  近几年,义铁成功开发了包括含碳小于0.05%的金属锰、微碳锰在内的一系列高端铁合金独家产品,既满足了钢铁行业对铁合金的需求向高纯度、低杂质的方向发展的要求,又成功让企业从低端产品竞争的泥潭中脱身。

  在延伸产业链上,义铁经过多年的研究验证,独创“液态渣直取矿渣棉工艺”。2012年,义铁矿渣棉生产线正式投产,几年来为企业创效5000余万元。今年,矿渣棉年产能已经达到7万吨。

  “我们四分厂一期项目已经投产了,可能在个别方面不如欧美、日本的一些企业,但是整体工艺水平已经高出它们很多了。我们的工艺系统在铁合金行业是独一无二的。”康国柱介绍,这套工艺系统除了继续采用义铁完全自主研发的全热装冶炼金属锰和微碳锰铁工艺,还包括一套原料筒仓、一套自动上料系统和液态渣直吹热棉生产线。现在,四分厂所有的矿石、白灰等冶炼原料,均通过筒仓和一套控制系统批量配比进入冶炼工序,冶炼废渣再用于生产建材行业的矿渣棉。该工艺流程,不但大大提高了铁合金生产的自动化水平和生产效率,而且杜绝了原料粉尘散逸,彻底解决了冶炼固废的高效回收利用问题,为铁合金行业的产业升级提供了样板。

  2014年,铁合金行业协会统计的43家规模以上铁合金生产企业绝大多数处于亏损状态。但是,义铁仍然保持着各项指标处于行业前列的状态。2014年,义铁生产铁合金产品21.8万吨、矿渣棉3.49万吨,实现销售收入16.94亿元,同比增长23.76%,利润6910万元。产品平均合格率为94%,锰的平均回收率为90%。康国柱认为,这要归功于多年来义铁始终坚持在技术领域中不断创新。

  “折腾”不止,创新不休

  在上世纪80年代末进入铁合金行业时,义铁的职工队伍是一支由周边农民、做小买卖的生意人、教师和刚毕业的学生组成的“杂牌军”,铁合金冶炼的专业从业者寥寥无几。那时,康国柱还是一名数学教师。然而,过去的一群“门外汉”,现在却掌握着世界唯一的冶炼碳含量低于0.05%的微碳锰铁工艺技术。他们是怎么做到的?

  说到这,就不得不提义铁的老董事长宋秉谦,也就是这个团队的奠基人。据康国柱介绍,早在上世纪90年代,宋秉谦就经常带着他们往钢研院、北科大跑。这个过程为义铁奠定了尊重知识、不断创新的企业氛围。现在,宋秉谦提出来的“学习、研究、创新”仍被现任董事长宋晋乐等视为企业生存的法宝。

  在康国柱的眼里,技术创新不是平地起高楼:“我们都不是科班出身,一夜之间让我们设计出一个高深的技术是做不到的。但是义铁人就是有一种精神,每天都在学习、钻研,把学到的知识用在解决生产中遇到的问题上,不断地完善、优化工艺过程。这是我们技术创新的立足点和出发点。我们从来不简单复制,所以,我们在技术创新过程中,基本上没有付出太大的代价,一步一个台阶就走过来了。”

  从1993年向着锰系合金的方向开始,义铁始终没有停止“折腾”冶炼工艺,不断追求技术和工艺进步。义铁先后开发了国内首创的回转窑预热锰矿和热装炉料技术,大大提高了冶炼热效率和电炉作业率,保证了电炉安全生产;开发了摇炉精炼工艺冶炼金属锰,使冶炼回收率提高到92%以上,为同行业领先水平;首创采用回转窑煅烧和热装活性石灰精炼铁合金工艺,使产品纯净度大幅度提高……这些自主创新成果的汇集,催生了“全热装冶炼金属锰和微碳锰生产新工艺”,实现了产品的“四低一高”,即低磷含量、低碳含量、低硫含量、低硅含量、高锰含量,大大降低了铁合金冶炼的能耗,提高了锰矿回收率。2014年,义铁生产金属锰、低碳锰、微碳锰铁等精炼产品15.98万吨,占总产量(21.8万吨)的73%以上。

  义铁对于吸收先进技术是不计成本的。2006年,义铁在矿热炉冶炼富锰渣炉上引进美国优卡公司的永久碳砖炉衬技术和设备,这比使用国产同类设备的代价高出近10倍。但使用国产技术和设备大约每半年就需要停炉检修,而义铁在使用进口技术的8年中并没有检修炉衬,创造的效益远远大于投入。目前,义铁已在所有矿热炉全部应用了这一技术并实现了材料的国产化。

  技术创新不仅仅是追求生产工艺和产品质量的提升。早在上世纪90年代,为了解决生产中的烟尘问题,义铁为所有炉台都配装了除尘器,并在使用过程中不断对除尘器进行技术改造。记者在采访过程中恰好碰到康国柱正在组织技术人员研究解决除尘器风机消声器噪音大的问题,只因为他发现周边一家企业的消声器产生的噪音更低。正是这种精神让义铁在铁合金行业的技术进步中处处领先。

  在创新中不断壮大

  2012年,义铁被认定为山西省高新技术企业。截至2014年底,义铁拥有专利合计82项,其中4项为发明专利。在持续创新的过程中,当年的“杂牌军”如今已经成为铁合金行业的“专家团”,义铁自身也实现了快速发展———企业资产从不到1亿元发展到近17亿元。

  康国柱说:“实际上,这么多年我们所有的效益都是技术创新带来的,都是全热装冶炼金属锰和微碳锰铁工艺带来的。”与传统工艺相比,采用全热装工艺冶炼锰合金能降低综合能耗27%,使锰的回收率达到92%,比传统工艺多回收7%左右。康国柱算了这样一笔账:以2014年义铁的矿石用量计算,折合纯锰约为18万吨,多回收7%的锰,意味着多拣回来1万吨以上纯锰,价值远超义铁的全年利润。此外,由于工艺能耗低,义铁每年仅电费就比其他企业节约1000万元以上。“没有这一点东西的话,我们可能就是亏损的!”康国柱表示,这也是多年来义铁一直使用高成本进口锰矿、企业生产的电价为0.58/度(比内蒙、宁夏等西北省份的部分企业高30%以上),却仍然保持盈利的重要原因。

  “这几年不断的技术创新也拓宽了我们的思路,让我们敢想、敢创新。”2012年,为了解决冶炼废渣的排放问题,义铁在行业内率先投产了矿渣棉生产线。而且,经过技术攻关,义铁实现了液态渣直吹生产矿渣棉。该技术既减少了工序,又降低了能耗成本。2014年,义铁矿渣棉年产能为7.5万吨,年利用废渣10万吨,创造效益1500万元,“液态炉渣直接制取矿渣棉工艺技术”也获得冶金科学技术奖二等奖。

  “我们要把废渣全部转化成这些有价值的东西,实现真正的零排放。”据康国柱介绍,今年年底,义铁的冶炼废渣量将达到50万吨/~60万吨/年。因此,义铁计划围绕矿渣棉开展企业合作,生产吸音板、保温板、矿棉板等产品,让废渣全部变成产品,在产业升级中创造更大的价值。在主业上,今年9月份,义铁四分厂将全线投产。届时,义铁将形成32万吨铁合金产能。由于技术先进、产品供不应求,在资金允许的情况下,义铁的目标是成为50万吨/年以上的大型铁合金精炼企业。

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